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Der Staatsanwalt von Los Angeles ist wegen einer von Wahlverweigerern angestrengten Klage beurlaubt

Ein stellvertretender Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles County wurde wegen seiner Rolle bei der fragwürdigen Strafverfolgung eines Software-Managers aus Michigan, die möglicherweise von Verschwörungstheoretikern veranlasst wurde, die die Gültigkeit der Präsidentschaftswahlen 2020 leugnen, in Verwaltungsurlaub versetzt.

Stellvertreter Erw. Der Urlaub von Eric Neff kommt nach Dist. Erw. George Gascons Entscheidung, die Anklage gegen Eugene Yu, CEO von Konnech mit Sitz in Michigan, fallen zu lassen, so drei mit der Situation vertraute Quellen. Die Quellen sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um eine Personalangelegenheit zu erörtern.

Yus Firma, die mit Wahlbeamten in Los Angeles Verträge unterhält, wurde beschuldigt, Daten über Wahlbeamte auf chinesischen Servern gespeichert zu haben.

Gascón gab Yus Verhaftung am 4. Oktober bekannt und behauptete, der 51-jährige CEO habe die persönlichen Daten – einschließlich der Sozialversicherungsnummern – einer unbekannten Anzahl von Wahlhelfern des Bezirks Los Angeles kompromittiert, indem er sie auf einem ausländischen Server gespeichert habe.

Auf der Pressekonferenz erklärte Gascon nicht, welches Verbrechen Yu begangen hatte, sagte aber, dass die Firma ihren Vertrag mit dem Büroangestellten des Verwaltungsbezirks Los Angeles verletzt habe.

Eine Woche später wurde Yu wegen Unterschlagung und Verschwörung angeklagt, da die Staatsanwaltschaft argumentierte, der Vertragsbruch käme einem Diebstahl öffentlicher Gelder gleich. Aber im November ließ die Staatsanwaltschaft alle Anklagen gegen Yu fallen.

Während seiner ersten Pressekonferenz erwähnte Gascon nicht, dass die Untersuchung seines Büros durch ein Gespräch mit einem der Gründer von True the Vote ausgelöst wurde, einer in Texas ansässigen gemeinnützigen Organisation, die Verschwörungstheorien über die Präsidentschaftswahlen 2020 schürt.

Obwohl Gascon betonte, dass es keine Beweise dafür gebe, dass ein mutmaßliches Fehlverhalten von Connec oder Yu die Wahl beeinflusst oder die Auszählung der Stimmzettel involviert habe, schickte die Pressekonferenz Schockwellen durch das Ökosystem der konservativen Medien.

Der frühere Präsident Trump lobte Gascon und forderte ihn auf, sich eingehender mit den Wahlen 2020 zu befassen, während der rechtsextreme Kommentator Charlie Kirk sagte, Yus Verhaftung sei die Bestätigung einer „weiteren ‚Verschwörungstheorie‘ über die Integrität der Wahlen“.

True the Vote war ein wesentlicher Bestandteil des entlarvten Dokumentarfilms „2000 Mules“, der behauptete zu beweisen, dass Joe Biden und die Demokratische Partei Trump die Wahlen 2020 durch Wahlfälschung gestohlen hatten. True The Vote beschuldigte Konnech dieses Jahr öffentlich der Beteiligung an einer Operation der chinesischen Regierung zur Beeinflussung der US-Wahlen. Konnech hat die Band inzwischen vor einem Bundesgericht wegen Verleumdung verklagt.

Das Ausmaß der Beteiligung von True the Vote an der Untersuchung bleibt unklar. Mitbegründer Greg Phillips behauptete zunächst, er habe eine „kleine Rolle“ in der Studie gespielt. Gascón räumte die Beteiligung von True the Vote an dem Fall bei seiner ersten Pressekonferenz nicht ein, gab jedoch Tage später eine Erklärung ab, in der er bestätigte, dass ein „Bericht“ von Phillips die Untersuchung veranlasst hatte.

In einer eidesstattlichen Erklärung im Fall der Verleumdung in Texas sagte Phillips, Neff habe ihn erstmals im Juli kontaktiert. Phillips sagte, ein Ermittler der Staatsanwaltschaft habe im August an einer Veranstaltung von True the Vote teilgenommen, die den Titel „The Pit“ trug.

An der Veranstaltung nahmen QAnon-Gläubige und Cary Lake teil, ein republikanischer Kandidat für den Gouverneur von Arizona, der ohne Beweise Fragen zur Integrität der Wahlen des Staates aufgeworfen hat. Die Veranstaltung war das erste Mal, dass True the Vote behauptete, Konnech habe der chinesischen Regierung die persönlichen Informationen von etwa 1,8 Millionen Wahlbeamten zur Verfügung gestellt.

Infolgedessen erhielten Yamata Yu und seine Familie laut Konechs Klage Morddrohungen. Eine Reihe von US-Wahlbüros brachen die Verbindungen zu Konnech ab, nachdem Gascón die Vorwürfe erhoben hatte. Das Los Angeles County Recorder’s Office war nicht darunter, obwohl Gascon behauptete, das Büro sei Opfer eines Verbrechens geworden.

Während der Pressekonferenz am 4. Oktober erweiterte Gascón einige der Behauptungen von True the Vote, dass Konnech Informationen im Ausland gespeichert habe – eine Behauptung, die eine Woche später in einer Strafanzeige, in der Yu wegen Unterschlagung und Verschwörung angeklagt wurde, auffallend fehlte.

Während einer Anhörung im Oktober, in der es um die Inhaftierung von Yu ging, behauptete Neff ohne Beweise, dass die „Datenpanne“ zu den größten in der Geschichte der USA gehöre.

Gascon hat die Diskrepanz nicht erklärt, und sein Büro lehnte es ab, die meisten Fragen zu dem Fall zu beantworten. Das Büro lehnte es ab, sich zu Neffs Status als Personalangelegenheit zu äußern.

Neff reagierte am Dienstag nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme und hatte zuvor Fragen an Gascóns Hauptsprecherin Tiffiny Blacknell weitergeleitet; Sie antwortete am Dienstag nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu Neffs Zustand.

Blacknell sagte zuvor, das Büro habe beschlossen, den Fall gegen Yu wegen Bedenken hinsichtlich des Tempos der Ermittlungen und einer möglichen Voreingenommenheit bei der Vorlage von Beweisen einzustellen.

Der Fall wird laut Blacknell überprüft, der Anfang dieses Monats sagte, dass die Geschäftsleitung der Staatsanwaltschaft nach Erhebung der Anklage auf „Unregelmäßigkeiten bei der Darstellung des Falls“ aufmerksam geworden sei. Einzelheiten nannte sie nicht.

Die Abteilung für öffentliche Integrität des Bezirksstaatsanwalts, die den Fall gegen Yu anstrengte, wurde diese Woche unter die Kontrolle von Gascons Stabschef Joseph Iniguez gestellt, wie aus einem von The Times geprüften Dokument hervorgeht. Blacknell antwortete nicht auf Fragen, ob der Umzug mit der Behandlung des Konnech-Falls zusammenhängt.

Die Staatsanwaltschaft hatte zuvor versucht, die Rolle von True the Vote in der Untersuchung herunterzuspielen. Es bleibt unklar, ob die Staatsanwälte von der Gruppe bereitgestellte Beweise verwendet haben oder ob Phillips vor einer Grand Jury ausgesagt hat, die Anfang dieses Jahres eine Anklage gegen Yu erstattete.

Phillips sagte unter Eid, er habe vor einer Grand Jury in Los Angeles ausgesagt. Er und die Leiterin der Gruppe, Kathryn Engelbrecht, sagten aus, dass sie im Sommer wiederholt mit Beamten der Staatsanwaltschaft gesprochen hätten.

Laut Gerichtsakten behaupten Staatsanwälte, dass Mitarbeiter von Konnech „persönlich identifizierbare Informationen von Wahlhelfern des Bezirks Los Angeles an externe Softwareentwickler gesendet haben, die bei der Erstellung und Änderung“ der proprietären PollChief-Software geholfen haben. Diese Entwickler sind laut Beschwerde in China ansässig.

PollChief wird laut Konnech von Wahlbeamten in mehreren Großstädten verwendet, um Wahlhelfer zu registrieren und zu planen.

Ein Projektmanager von Konnech sagte, die chinesischen Administratoren hätten laut der Beschwerde „Super-Admin-Privilegien für alle PollChief-Kunden“. Es ist nicht klar, was solche Privilegien beinhalten.

Die Times-Autorin Sarah D. Wire in Washington, D.C., hat zu diesem Bericht beigetragen.

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