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Die Jury sagte, Trump habe in zwei Jahren 900 Millionen Dollar verloren

(Bloomberg) – Der Buchhalter, der die Steuererklärungen einiger Führungskräfte der Trump-Organisation bearbeitete, sagte den Geschworenen, dass Donald Trump Betriebsverluste von insgesamt fast 900 Millionen US-Dollar über zwei Jahre gemeldet habe.

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Donald Bender von Mazars USA LLP, der jahrelang Trumps Steuererklärungen vorbereitete und den ehemaligen Chief Financial Officer der Trump Organization, Allen Weiselberg, unterstützte, war der erste Zeuge der Verteidigung im Steuerbetrugsprozess des ehemaligen Präsidenten gegen zwei Unternehmen der Trump Payroll. Corp. und Trump Corp. Trump wurde nicht angeklagt.

In der vierten Verhandlungswoche vor dem Staatsgericht von Manhattan fragte Staatsanwältin Susan Hoffinger Bender während des Kreuzverhörs, ob er sich daran erinnere, dass Trump über mehrere Jahre Verluste gemeldet habe.

“Erinnern Sie sich, dass Donald Trump 2010 fast 200 Millionen Dollar verloren hat?” er hat gefragt.

„Ja“, sagte Bender.

“Und 2009 hatte Donald Trump einen Verlust von fast 700 Millionen Dollar?” er hat gefragt.

“Das klingt ungefähr richtig”, sagte Bender.

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Die New York Times berichtete zuvor, dass Trump geschäftliche Verluste erlitten habe, aber Benders Aussage war die erste öffentliche Bestätigung durch einen Fachmann, der Trumps Steuererklärungen gesehen oder bei deren Erstellung geholfen hat.

Hoffinger fragte Bender, ob er die Steuererklärung von Donald Trump kostenlos erstelle. Der Buchhalter spottete überrascht und schüttelte den Kopf. und sagte: “Nein.”

„Es war ein großes Comeback, ein wirklich großes Comeback, das ist wie ein High“, sagte er und hob seine Arme etwa einen Meter über seinen Kopf.

Hoffinger zeigte Bender eine Reihe von Tabellenkalkulationen von Trump-Unternehmen, die zeigten, dass mehr als 1 Million US-Dollar an jährlichen Boni von verschiedenen Trump-eigenen Unternehmen an Führungskräfte wie Weiselberg gezahlt wurden, und behauptete, sie seien unabhängige Auftragnehmer. Bender sagte, er habe die Bänder zum ersten Mal gesehen, als die Staatsanwälte sie letztes Jahr gezeigt hätten.

Hoffinger fragte Bender, wie er reagieren würde, wenn er sie sehen würde, wenn sie bereit seien.

“Ich hätte wahrscheinlich einen Herzinfarkt bekommen”, sagte Bender. “Ich wäre ziemlich besorgt, dass sie mit diesen Beträgen ihre Einnahmen schmälern.”

“Was würden Sie tun, wenn Sie diese Diagramme kennen oder erhalten würden?” fragte Hoffinger.

Mazars würde „ein ziemlich ernsthaftes Gespräch mit dem Kunden führen“, antwortete er.

Die Anwälte versuchten zu betonen, dass Bender, der fast 35 Jahre lang als externer Buchhalter des Unternehmens tätig war, es versäumt habe, die Unternehmen vor Weiselbergs Steuerbetrug zu schützen. Doch Hoffinger versuchte bei seinem Kreuzverhör aufzuzeigen, dass auch der Buchhalter von Weiselberg im Dunkeln gelassen wurde, unter anderem, dass der Finanzvorstand neben Luxusautos auch eine Mietwohnung bekam.

„Wir haben unsere Sorgfaltspflicht erfüllt“, betonte Bender. „Ich habe ihn nicht blind akzeptiert. Er sagte, es sei angemessen. Wir haben erwartet, dass er die Vereinbarung erfüllt“, sagte er.

Der Prozess findet zu Thanksgiving in der Pause statt. Bender setzt seine Aussage am Montag fort.

Weissleberg, der sich wegen Steuerbetrugs schuldig bekannte, sagte früher im Prozess für die Staatsanwaltschaft aus. Er sagte den Geschworenen, er hoffe auf eine mildere Strafe von nur 100 Tagen Gefängnis statt auf maximal 15 Jahre Gefängnis.

Der Fall ist People v. Trump Organization, 01473-2021, Oberster Gerichtshof des Staates New York (Manhattan).

(Zertifikataktualisierungen beginnen in Absatz 11.)

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